Le soutien des principales puissances de l’OTAN fait de M. Rutte le favori pour succéder à l’actuel secrétaire général Jens Stoltenberg en octobre.

Les États-Unis, le Royaume-Uni, la France et l’Allemagne ont tous apporté leur soutien au Premier ministre néerlandais sortant Mark Rutte pour qu’il devienne le prochain secrétaire général de l’OTAN, à un moment crucial pour l’alliance alors que la guerre de la Russie contre l’Ukraine fait rage.

Les principales puissances de l’OTAN ont soutenu jeudi Rutte pour succéder à l’actuel président Jens Stoltenberg lorsqu’il quittera ses fonctions en octobre, ce qui le met en position de force pour remporter la direction de l’alliance transatlantique.

Le successeur de M. Stoltenberg prendra ses fonctions à un moment crucial, chargé de maintenir le soutien des membres de l’OTAN à la coûteuse défense de l’Ukraine tout en évitant toute escalade qui entraînerait l’alliance directement dans une guerre avec Moscou.

« Les États-Unis ont clairement fait savoir à leurs alliés, à ceux de l’OTAN, qu’ils pensaient que M. Rutte serait un excellent secrétaire général de l’OTAN », a déclaré jeudi à la presse le porte-parole du Conseil national de sécurité américain, John Kirby.

Le porte-parole du Premier ministre britannique, Rishi Sunak, a déclaré que le Royaume-Uni « soutenait fermement » M. Rutte, ajoutant que le Royaume-Uni souhaitait un candidat qui « maintiendrait l’OTAN forte et concrétiserait la vision de l’Alliance pour 2030 ».

Le ministère britannique des Affaires étrangères a également déclaré que M. Rutte était une personnalité très respectée au sein de l’OTAN, avec de sérieuses références en matière de défense et de sécurité, et qu’il veillerait à ce que l’Alliance reste forte et prête à faire face à tout besoin de se défendre.

Un haut fonctionnaire français a déclaré à l’agence de presse Reuters que le président Emmanuel Macron avait été l’un des premiers à soutenir la nomination de M. Rutte à ce poste. Et le porte-parole du gouvernement allemand Steffen Hebestreit a déclaré sur X que M. Rutte avait le soutien de Berlin et l’a qualifié de « candidat exceptionnel ».

Des diplomates ont déclaré que M. Rutte était le seul candidat officiel à ce poste dans le cadre de ce concours en coulisses, bien que certains aient déclaré que le nom du président roumain Klaus Iohannis avait également été évoqué lors de discussions informelles récentes. D’autres candidats pourraient être le premier ministre estonien Kaja Kallas et le ministre letton des affaires étrangères, Krisjanis Karins.

Mais avec le soutien de Washington – la puissance prédominante de l’alliance -, des trois grandes nations européennes et de quelque 16 autres membres de l’OTAN, M. Rutte est, selon les diplomates, en position de force.

Toutefois, certains analystes pensent qu’il pourrait se heurter à l’opposition de la Turquie et de la Hongrie.

Un travail « intéressant

Après s’être exclu du poste de l’OTAN les années précédentes, M. Rutte, 57 ans, a déclaré aux médias néerlandais en octobre que la direction de l’alliance militaire était un travail « très intéressant » et qu’il serait ouvert à cette perspective.

Plus ancien dirigeant des Pays-Bas, M. Rutte a entretenu de bonnes relations avec divers dirigeants britanniques, de l’Union européenne et des États-Unis – y compris Donald Trump – au cours de son mandat.

S’apprête à briguer un second mandat à la présidence des États-Unis dans le courant de l’année, Trump s’est attiré de vives critiques des responsables occidentaux au début du mois pour avoir remis en question son engagement à défendre les alliés de l’OTAN s’il est réélu.

Au cours du week-end, M. Rutte a exhorté les dirigeants européens à « cesser de se plaindre et de pleurnicher » au sujet de M. Trump et à se concentrer plutôt sur ce qu’ils pourraient faire pour renforcer la défense et aider l’Ukraine.

Fondée en 1949 pour contrer l’Union soviétique pendant la guerre froide, l’OTAN est une alliance politique et militaire de pays d’Amérique du Nord et d’Europe.

Les dirigeants de l’OTAN sont nommés par consensus, ce qui signifie que tous les membres doivent approuver la décision finale. L’alliance compte actuellement 31 membres, et la Suède est sur le point d’y adhérer.

By Laurie

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