La fumée ne s’élève plus de la flèche de la cathédrale du XIIe siècle où le feu s’est déclaré, comme le montrent les images.

La flèche d’une cathédrale médiévale de la ville de Rouen, dans le nord de la France, est presque entièrement dégagée de fumée après avoir pris feu et que les pompiers se soient précipités pour la contenir.

L’incendie s’est déclaré jeudi vers midi dans la cathédrale Notre-Dame de l’Assomption, qui était en cours de rénovation, ont indiqué la préfecture et les services d’urgence des pompiers.

La cathédrale gothique, l’une des plus belles de France, date du 12e siècle et a été peinte à plusieurs reprises par l’artiste impressionniste Claude Monet au 19e siècle, ce qui lui a valu une renommée mondiale.

Des images de la chaîne de télévision française BFM diffusées peu après le début de l’incendie montrent un épais panache de fumée s’élevant de la flèche centrale de la cathédrale et des passants regardant en l’air, horrifiés.

Sur des images ultérieures diffusées par la chaîne, on pouvait encore voir la fumée à travers une ouverture dans la couverture blanche entourant l’échafaudage autour de la flèche, mais elle ne s’élevait plus en une colonne sombre.

Le maire de Rouen, Nicolas Mayer-Rossignol, a déclaré sur X que tous les moyens publics avaient été mobilisés pour éteindre l’incendie, dont l’origine reste inconnue.

La préfecture locale, qui exerce l’autorité de l’État dans la région, a déclaré que la cathédrale avait été évacuée. Un cordon de sécurité a été mis en place autour du bâtiment.

La préfecture a conseillé à la population de « rester à l’écart pour permettre aux secours de travailler ».

Pour l’instant, aucune victime n’a été signalée et l’étendue des dégâts n’est pas claire, selon la préfecture. L’archevêque de la cathédrale a déclaré que les ouvriers qui se trouvaient sur le site pour les travaux de rénovation sont sains et saufs.

La cathédrale a été construite et reconstruite sur une période de plus de 800 ans et présente des caractéristiques allant de l’architecture gothique précoce à l’architecture flamboyante tardive et à l’architecture de la Renaissance. Elle est célèbre pour ses trois tours, chacune construite dans un style différent.

En 1822, la foudre déclencha un incendie qui détruisit la flèche Renaissance en bois et en plomb de la tour centrale. La nouvelle flèche en fer n’a été achevée que six décennies plus tard. Elle s’élevait à 151 mètres et a fait de la cathédrale le plus haut bâtiment du monde pendant une courte période.

La tour Saint-Roman, qui date du XIIe siècle, abrite le bourdon, la plus grosse cloche, qui porte le nom de Jeanne d’Arc, ainsi que le carillon de 64 cloches. Les cloches de la cathédrale peuvent être entendues à 5 km de distance.

L’incendie de Rouen rappelle l’incendie dévastateur de la cathédrale Notre-Dame de Paris en 2019, qui s’était également déclaré pendant des travaux de rénovation.

Un incendie dans la charpente en bois du toit de la cathédrale est à l’origine du sinistre.

By Laurie

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